Échelon: une vision synthétique

 

Renseignements: la très secrète Agence de sécurité nationale

L'Agence de sécurité nationale américaine (NSA), branche du ministère de la Défense chargée de protéger les Etats-Unis, a la double responsabilité de veiller à la sécurité des systèmes de renseignement et de fournir des informations sur l'étranger à la Maison Blanche et à l'armée.

Avec la réputation d'être si secrète que les lettres de son sigle sont couramment détournées pour signifier "No Such Agency" ("Une agence qui n'existe pas"), la NSA est connue pour ses prouesses en décryptage de codes et ses capacités technologiques qui lui permettent d'écouter des conversations et d'intercepter des transferts de données partout dans le monde.

Faisant partie des 13 organisations fédérales dans le domaine des renseignements américains, la NSA a été créée en 1952 par le président Harry Truman et est devenue l'un des principaux centres d'analyse et de recherche des renseignements en langue étrangère.

L'agence intercepte et analyse des signaux électromagnétiques émanant de l'étranger, fournit des renseignements à la Maison Blanche, au chef d'état-major interarmées, aux commandants en chef, au département d'Etat ou à la CIA. Sur décision de Washington, l'agence fournit également des renseignements aux forces multinationales et aux alliés des Etats-Unis.

Elle protège les informations gouvernementales classées ou sensibles.

Un des succès historiques de la NSA remonte à la deuxième guerre mondiale lorsque les Etats-Unis avaient réussi à décrypter un code japonais et découvert des plans d'invasion de l'île Midway Island.

Elle a été aussi pionnière dans la conception d'un super-ordinateur pour décrypter les codes étrangers et a contribué à l'invention de la cassette magnétique en faisant des recherches sur le stockage.

Quelque sept milliards de dollars sur les 30 milliards accordés par le gouvernement américain aux renseignements chaque année vont à la NSA et à ses affiliés, soit un budget deux fois plus important que celui de la CIA, selon le Washington Post.

Réputée être le plus grand employeur de mathématiciens aux Etats-Unis, la NSA ne dit pas combien de personnes travaillent pour elle.

L'essentiel de l'agence est basé dans le Maryland à Fort Meade, à environ 30 km de Washington.

Source: Courrier International - AFP (04/06/2002)

 

Echelon en quelques points

Définition

Réseau d'écoute anglo-saxon (Etats-Unis, Canada, Grande-Bretagne et Nouvelle-Zélande) créé pendant la guerre froide à des fins de sécurité nationale. Le but initial a été peu à peu élargi et un réseau de 120 satellites espions et quelques sous-marins permet de surveiller toutes les télécommunications mondiales (téléphone, télécopies, e-mail). L'agence responsable de ce programme, la National sécurity agency (NSA), est basée en Virginie, qui emploie quelque 38 000 personnes et utilise des dizaines d'ordinateurs très puissants. 

Echelon, un réseau d'écoute mondial

Les 22 et 23 février 2000, le Parlement européen examinait un rapport sur le fonctionnement d'un réseau d'écoute anglo-saxon baptisé Echelon.  Créé aux États-Unis pendant la guerre froide pour l'interception des transmissions militaires ou diplomatiques, Echelon est un réseau capable de surveiller toutes les télécommunications mondiales (appels téléphoniques, télécopies, messages transmis par Internet). 

L'agence responsable de ce programme, la NSA (National Security Agency) emploie en Virginie 38 000 personnes, qui traitent les informations interceptées via des dizaines d'ordinateurs Super Cray. Celles-ci sont décryptées puis filtrées grâce à des dictionnaires de mots-clés performants. Des surveillants des services secrets sélectionnent les messages intéressants et les envoient au gouvernement américain. D'où l'information part ensuite vers les services spéciaux américains ou étrangers et certaines entreprises.

Selon la NSA, ce réseau a pour seule mission de sécuriser les communications des Américains. Mais il est aujourd'hui soupçonné d'espionnage industriel. Quant à nos conversations privées, elles lui sont également accessibles. 

L'un des maillons essentiels du réseau anglo-saxon Échelon, Benhall Site, est situé à Cheltenham (Grande-Bretagne).

Comment fonctionnent ces « Grandes oreilles »

120 satellites espions et quelques sous-marins interceptent les messages circulant entre satellites ou dans des câbles placés sous l'océan (des manchons équipés de bobines sont placés sur les câbles et captent les champs magnétiques émis à l'intérieur). 

Ce rôle trouble d'Echelon dans l'espionnage industriel est sérieusement suspecté par Bruxelles depuis septembre 1998. A cette date, le STOA (Scientific and Technological Option Assesment) pour la fondation Omega de Manchester publie un premier rapport sur ce réseau. L'espionnage des communications n'est pas nouveau et la NSA est depuis longtemps réputée dans le domaine. Mais cette fois l'ampleur de l'organisation est inédite : Echelon informerait non seulement des entreprises aux États-Unis mais également au Canada, en Grande-Bretagne, en Australie et en Nouvelle Zélande. Des bases d'écoute seraient installées dans ces pays mais aussi au Japon et en Allemagne. La Norvège, la Corée du Sud ainsi que la Turquie recevraient, elles aussi, des informations selon une étude de la free Congress Research and Education Foundation qui siège à Washington. 

La NSA a envoyé aux membres du Congrès un courrier dans lequel elle entend démontrer qu'elle a pour seule mission de sécuriser les communications des Américains et qu'elle respecte la loi américaine sur la surveillance des renseignements de l'étranger. 

Mais ce discours, auquel le Congrès n'a pas encore réagi, ne convainc pas le parlement de Bruxelles. Celui-ci dit disposer de preuves incriminant la NSA et Echelon dans au moins deux affaires industrielles ayant tourné en faveur des États-Unis : la perte d'un marché de 1,4 million de dollars par Thomson au profit de l'Américain Raytheon dans le domaine des radars au Brésil et le contrat perdu par Airbus en Arabie au profit de Boeing Mc Donell Douglas. 

Par ailleurs, l'existence d'Echelon pose également la question de l'écoute des conversations privées. Aux États-Unis, des groupes de défense des libertés civiques s'organisent, notamment pour obtenir des réponses claires de la NSA. Un groupe militant contre la surveillance électronique des citoyens a créé un site internet.   

Source: Cité-des-Sciences (date inconnue)